欧洲文明如何开辟南太平洋

时间:2014-12-10 来源:新浪
 

亚洲人早于欧洲人好几个世纪首次发现了大洋洲的岛屿,本章此后所用的术语“发现”是指欧洲人对某某地方的发现。虽然我们不知道人类到底是在何时第一次踏入了南太平洋,但学者们认为他们是从亚洲大陆航行到了这里。鉴

  亚洲人早于欧洲人好几个世纪首次发现了大洋洲的岛屿,本章此后所用的术语“发现”是指欧洲人对某某地方的发现。虽然我们不知道人类到底是在何时第一次踏入了南太平洋,但学者们认为他们是从亚洲大陆航行到了这里。鉴于欧洲早期的探险家指出了南太平洋人之间的文化差异,因此我们可以合理地推测这些人来自亚洲不同的区域。

  欧洲人对澳大利亚、新西兰和南太平洋的岛屿感兴趣的原因有好几个,也许最重要的原因是通过从陆上收获土著果蔬和从邻海捕鲸和捕鱼而获得经济利益的可能。不久之后,他们就建立了欧洲永久殖民地和商业性农业。传教士前来南太平洋寻找可以拯救的灵魂,水手们则期待着去岛屿上找年轻女子寻欢作乐。欧洲人认为其他岛屿能用作战略目的,并且收购了另外一些岛屿,以求通过建立一个辽阔的帝国来满足提高民族自豪感的欲望。

  不管出于何种动机,其造成的结果显然就是使南太平洋深深地卷入了西方主流大国的政治、商业和文化生活,尽管到20世纪后期,大部分岛屿已获得独立。

  西班牙和葡萄牙的航行早于英格兰(英国于1707年后) 、荷兰和法国更为著名的探险,这些探险以18世纪后期的大量活动为高潮。1513年,瓦斯科·努涅斯·德·巴尔沃亚(Vasco Núñez de Balboa)从巴拿马(Panama)穿越了中美洲海峡(the Central American isthmus),成为了第一个看到太平洋的欧洲人。巴尔沃亚的壮举鼓舞了费尔南(或费尔南多,斐迪南)·德·麦哲伦船长(Captain Fernão de Magellan)在1519年至1522年之间的伟大航行。麦哲伦(Magellan)是听命于西班牙而航行的葡萄牙探险家,他于1519年9月带着五艘船起航。大约一年后,他航行至南美洲的尖端,在那里失去了两艘船。他到达了南太平洋,发现并命名了一些岛屿。

  尽管荷兰主要是对拥有利润丰厚的香料贸易的东印度群岛感兴趣,但他们的舰队确实也偶尔入侵南太平洋。最重要的一次入侵是亚伯·塔斯曼(Abel Tasman)在1642年至1643年间的航行。他从东印度群岛出发,沿着澳大利亚南海岸航行,在那里发现了一个大岛,他为上司把这个岛屿命名为范迪门斯地(Van Diemen’s Land),它后被更名为塔斯马尼亚(Tasmania)。他继续向东航行并在新西兰的南岛着陆,在那里,毛利人(Maoris)杀死了他的一些船员。之后他向北航行,但没有注意到新西兰两个主要岛屿之间的通道,即现在的库克海峡(Cook Strait),尽管他的同伴之一画了图表标注有这样一个通道。塔斯曼继续向北航行,发现了汤加、斐济和新不列颠(New Britain,位于新几内亚的东北角),之后则返回东印度群岛的巴达维亚(Batavia)。

  从15世纪以来,人们就一直怀疑南半球有“澳大利亚”这样一个地方的存在,但是直到1605年,荷兰的威廉·扬松(Willem Janszoon)才使欧洲第一次“发现”了澳大利亚,他称其为新荷兰(New Holland)。1679年,英国人威廉·丹皮尔(William Dampier)在澳大利亚登陆,二十年后,他又带着一支探险队来到这里研究土著人口。

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