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揭秘大西洋黑奴交易 数百万黑人沦为奴隶

更新时间: 2014-12-10 14:42来源: 新浪 分享到:
关于奴隶贸易的范围和影响,学界仍然存在许多争议。最有争议的问题之一便是被运往新大陆的非洲黑奴的具体数量。由于记载抓到的和运走的黑人人数的记录很少被保留下来,所以我们永远不可能知道确切的人数。另一个影响因素也使得统计大西洋黑奴贸易的人数变得更

  关于奴隶贸易的范围和影响,学界仍然存在许多争议。最有争议的问题之一便是被运往新大陆的非洲黑奴的具体数量。由于记载抓到的和运走的黑人人数的记录很少被保留下来,所以我们永远不可能知道确切的人数。另一个影响因素也使得统计大西洋黑奴贸易的人数变得更为复杂困难,那便是,在大西洋黑奴贸易的同一时期,在西非还存在另一种规模较小,但持续时间更长的奴隶贸易,那便是往北非和中东地区的伊斯兰教国家贩运黑奴。

  如今大部分学者认为,欧洲商船在1450年到1850年之间的四百年内总共贩运了一千万或一千一百万黑人至新大陆,其中又以18世纪的数量最多,达到将近五百五十万人,因此18世纪是黑奴贸易最鼎盛、最重要的时期。在同一时期移民到新大陆的欧洲人只有五十万人左右,远不及黑奴的数量。黑奴贸易在18世纪80年代达到了最高峰,每年横穿大西洋抵达新大陆的黑奴数量超过八万人。

  几乎所有欧洲的主要港口和许多美洲的港口都参与了黑奴贸易的活动。但是,由于黑奴贸易操作复杂,占用资金大,只有最富裕的几个国家和少数几个港口真正支配着这项贸易。英国遥遥领先,法国紧随其后,但在1789 年法国革命前的十年里,法国一度超越英国成为最重要的黑奴贸易国家。18世纪大西洋黑奴贸易中有百分之七十五的黑奴是由这两个国家贩运的。这二者之后,便是巴西的葡萄牙商人,以及荷兰、西班牙、丹麦等国的商人,偶尔也有瑞典商人和各式各样的德国商人参与其中。英国的十三块殖民地(美国于1783年之后独立)也小规模地涉足了黑奴贸易。

  每年都有几十艘轮船从利物浦(Liverpool)、布里斯托尔、伦敦、南特、拉罗谢尔(La Rochelle)、波尔多(Bordeaux)和葡萄牙殖民地巴西的巴伊亚(Bahia)和里约热内卢(Rio de Janeiro)等主要港口驶往非洲西海岸。

  大部分的黑奴都是部落战争或非洲内陆国家之间扩张领土的战争的战俘。例如,1700 年之后,黄金海岸的阿散蒂王国(the Asante Kingdom)开始扩张领土,它的统治者便将战俘送去贸易站,一时战俘就如潮水一般涌入附近的沿海地区。同样的,在比夫拉湾和安哥拉地区爆发的战争也使黑奴一时之间充盈于野。当时很多欧洲人认为黑奴都是由罪犯或巫师组成的,事实上恰恰相反,只有极少数黑奴是因为犯罪或施行巫术而被奴役。不过,也有许多黑人因为西非频繁的旱灾导致的饥荒而卖身成为奴隶。

  随着战争越来越频繁、黑奴贸易规模越来越大,为了得到足够多的黑奴,非洲的奴隶贩子不得不深入内陆,甚至经常深入距海岸超过五百英里的安哥拉内陆地区。

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